terça-feira, 15 de agosto de 2017

Guerra das Falklands/Malvinas: Operações Especiais Executadas pelo SBS britânico no conflito do Atlântico Sul (Parte Final)

Texto elaborado por Rodney Alfredo P. Lisboa


Ilustração 4: Dupla de Mergulhadores Canoístas (Swimmer Canoeist [SC]) do Esquadrão Especial de Embarcações (Special Boat Squadron [SBS]) britânico compõem a tripulação de um caiaque durante uma incursão em ambiente ribeirinho. (Fonte: Composição artística elaborada por Rodney Alfredo P. Lisboa).  


Conquistada a soberania britânica nas ilhas Geórgia do Sul e na iminência da ação militar objetivando a retomada das Falklands, os comandantes da FT-317 ainda não dispunham de informações confiáveis em relação à quantidade, capacidade e disposição das tropas argentinas no território por elas ocupado. Ávidos por obter informações relacionadas ao inimigo e ao terreno, os comandantes britânicos resolveram enviar suas FOpEsp para realizar o reconhecimento das Falklands Ocidental e Oriental. Encobertos pela escuridão da noite do primeiro dia de maio, oito equipes Serviço Aéreo Especial (Special Air Service [SAS]) e Esquadrão Especial de Embarcações (Special Boat Squadron [SBS]) foram transportadas por via aérea (por helicópteros Sea King embarcados no Navio Aeródromo HMS Hermes) e marítima (por botes infláveis Gemini), desembarcando clandestinamente nas ilhas, onde permaneceram coletando e transmitindo informações até o final do conflito.
Os operadores SBS foram os primeiros militares britânicos a desembarcar nas Falklands com o objetivo de observar as posições argentinas e fazer o levantamento da área, reunindo informações que acabariam por se constituir no conjunto de dados de Inteligência mais importante para o planejamento da manobra de desembarque das tropas de assalto (Operação Sutton). Operando preferencialmente à noite e valendo-se de sua acurada aquacidade, seis equipes de Nadadores Canoístas (Swimmer Canoeists [SCs]) executaram inúmeras ações de reconhecimento acima e abaixo da superfície, arregimentando valiosos conhecimentos que serviram para determinar quais as praias mais adequadas para receber as tropas britânicas. Paralelamente às atividades de reconhecimento anfíbio, os operadores SBS transmitiam mensagens de rádio em espanhol no intuito de desestabilizar psicologicamente as tropas argentinas que guarneciam as ilhas.


Ilustração 5: Operador do SBS no decorrer da "Operação Sutton", marcada pelas manobras de desembarque das tropas britânicas nas ilhas Falklands/Malvinas. (Disponível em: ://photobucket.com/gallery/user/Bencejas1/media/cGF0aDovbWFsYXlzaWFuLXNvbGRpZXJzLTFfenBzc2RlajV1NTkuanBn/?ref= Acesso em: 14 ago. 2017).

Após minuciosa análise dos dados coletados nas praias da Falkland Oriental, os SCs sugeriram três praias como opção para o desembarque anfíbio: Port North; Port Stanley; San Carlos Water. Embora Port North e Port Stanley acomodassem bem a operação, ambas foram descartas por motivos distintos, incidindo a escolha em San Carlos Water, braço de mar que bifurca a norte e sul invadindo a Falkland Oriental. Entretanto, para que o desembarque ocorresse sem enfrentar grande resistência, foi necessário que 40 operadores do Esquadrão G do SAS destruíssem o grupo de 11 aviões, sendo seis aeronaves Pucará, localizados no campo de pouso argentino da Ilha Peeble. Com seu arsenal de ataque terrestre, os Pucará representavam uma séria ameaça ao empreendimento britânico.
A manobra de desembarque teve início na noite de 20 de maio, quando o Grupo Tarefa (GT) adentrou o estreito das Falklands. Enquanto isso, levando-se em conta que a surpresa era uma vantagem da qual as tropas de desembarque não poderiam prescindir, uma vez que o contingente britânico do GT era deficitário em relação a guarnição argentina das ilhas, equipes SAS e SBS, que realizavam operações encobertas no arquipélago a mais de duas semanas, realizaram uma ação diversionária em Port Darwin e Goose Green, localidades distantes das praias de desembarque. Na madrugada do dia seguinte, as tropas foram conduzidas para o povoado de San Carlos (Comando 40 dos Royal Marines e 2° Batalhão do Regimento de Paraquedistas do British Army), baía Ajax (Comando 45 dos Royal Marines) e Port San Carlos (3° Batalhão do Regimento de Paraquedistas do British Army), onde avançaram rapidamente a fim de estabelecer uma cabeça-de-praia, assegurando o desembarque das tropas que chegariam em seguida. Em Fanning Head, um contingente argentino que guarnecia a entrada de San Carlos Water, lançou mão de sua artilharia antiaérea para abater helicópteros britânicos. Em resposta à ação inimiga, 32 operadores SBS, transportados pelo Helicóptero Wessex do HMS Antrim próximo ao local, orientaram os disparos do Contratorpedeiro contra as posições argentinas que logo foram vencidas.
O avanço das tropas britânicas pelo acidentado terreno das Falklands em direção à Port Stanley (capital das ilhas) ocorreu de forma lenta e gradativa pelos flancos norte (passando pelo assentamento Goose Green) e sul (passando pelo assentamento Teal Inlet) entre os meses de maio e junho. Durante a progressão britânica pelos 92,5 km que separava os locais de desembarque de Port Stanley, os operadores do SBS envolveram-se em vários confrontos contra as tropas argentinas.


Fotografia 1: Operadores SBS e fuzileiros navais do Comando 148 após eliminar a resistência argentina que se opôs ao assédio britânico em San Carlos Water. (Fonte: Disponível em:. Acesso em: 14 ago. 2017).

A última ação do SBS na Guerra das Falklands ocorreu na noite de 13 para 14 de junho, como parte de uma ação diversionária que atrairia a atenção das tropas argentinas enquanto o 2° Batalhão do Regimento de Paraquedistas realizava o assédio a Wireless Ridge, cadeia de montanhas distante 8 km a oeste de Port Stanley. Na ocasião, um destacamento constituído por três equipes do Esquadrão D do SAS acrescido de seis operadores SBS, executou uma ousada ação diversionária em Howdern Water. Utilizando quatro lanchas pneumáticas de casco rígido para atacar uma base logística próxima à capital do arquipélago, a força atacante enfrentou forte oposição assim que abicou na praia. Fundeado muito próximo da costa, o Navio de Assistência Hospitalar (NAsH) argentino ARA (Armada de la República Argentina) Bahia Paraiso, embora proibido pela Convenção de Genebra de participar de ações de combate, abriu fogo contra as FOpEsp britânicas. Em apoio ao NAsH, a guarnição da base logística também disparou contra os atacantes. Sem alternativas, os operadores foram forçados a se evadirem do local trocando fogo com os tripulantes da embarcação. Embora as quatro lanchas estivessem praticamente destruídas, para os britânicos o saldo foi de apenas três operadores feridos.
Após intenso ataque aéreo administrado pela Real Força Aérea (Royal Air Force [RAF]) no dia 14 de junho, as tropas britânicas avançaram cautelosamente pelas ruas de Port Stanley, procurando por eventuais focos de resistência. À medida que as unidades britânicas se deslocavam pela capital, ficou evidente que os argentinos haviam desistido de combater. Finalmente, na noite daquele mesmo dia, o comandante da força terrestre britânica, Major-General Jeremy Moore, aceitou os termos de rendição das tropas argentinas.




quarta-feira, 2 de agosto de 2017

Guerra das Falklands/Malvinas: Operações Especiais Executadas pelo SBS britânico no conflito do Atlântico Sul (Parte 1)

Texto elaborado por Rodney Alfredo P. Lisboa


Ilustração 1: Composição artística utilizando o emblema do Serviço Especial de Embarcações (Special Boat Service [SBS]), tropas especial do Real Corpo de Fuzileiros Navais britânico (Royal Marines) que na época da Guerra das Falklands (1982) era denominado Esquadrão Especial de Embarcações (Special Boat Squadron). (Fonte: Disponível em: https://special-ops.org/sof/unit/special-boat-service-united-kingdom/ Acesso em: 1 ago. 2017).

Localizadas na região sul do oceano Atlântico, a cerca 740 km a leste do território argentino e a aproximadamente 12.000 km ao sul do Reino Unido, as ilhas Falklands (denominação britânica do arquipélago conhecido pelos argentinos como Malvinas) constituem território britânico ultramarino cuja soberania é historicamente contestada pelo governo de Buenos Aires.
Arquipélago formado por duas ilhas principais (Falkland Ocidental/Grande Malvina e Falkland Oriental/Soledad) e várias ilhas menores, esse conjunto de ilhas possui uma relação histórica secular com a Grã-Bretanha. No século XVII, o navegador britânico John Strong desembarcou e tomou posse das ilhas do Atlântico Sul, as quais batizou com o nome do Visconde de Falkland, responsável por patrocinar àquela expedição naval. Durante o século XVIII, quando as rotas de comércio internacional eram realizadas exclusivamente por mar, os britânicos mostravam-se particularmente interessados em valer-se da estratégica posição geográfica do arquipélago localizado nas proximidades do Estreito de Drake, que até a abertura do Canal do Panamá (inaugurado em 1914) representava a única passagem que interligava os oceanos Atlântico e Pacífico.
O período entre 1764 e 1771 foi marcado por intensas disputas territoriais entre espanhóis e britânicos, que ocupavam a Falkland Oriental e a Falkland Ocidental respectivamente. O impasse terminou com os espanhóis aceitando a presença britânica na ilha situada a Oeste, enquanto Londres reconheceu a autoridade espanhola no arquipélago. No século XIX, com o advento da Guerra de independência das Provinciais Unidas do Prata (1810-1818), Londres concluiu que a autoridade espanhola no arquipélago havia terminado. Por sua vez, o governo de Buenos Aires, acreditando ter herdado o arquipélago dos espanhóis, requeria a soberania das ilhas para a nação argentina. Em 1828, tomando a iniciativa de proclamar sua autoridade em relação às ilhas, os argentinos estabeleceram um assentamento de colonos no local. Em resposta à ação argentina, os britânicos fazem valer sua posição de forma definitiva, expulsando os colonos sul-americanos entre 1831-1832, e passando a exercer sua soberania no arquipélago desde 1833.
No decorrer do século XX, a Argentina passou a requerer a soberania do arquipélago de forma mais veemente, colocando a questão junto aos organismos internacionais como um problema relacionado à identidade da nação. Para o governo militar instituído em 1976, recuperar a soberania das ilhas representava uma estratégia política, que entre outros objetivos, daria sustentação ao regime.   


Ilustração 2: Mapa das ilhas Falklands/Malvinas Ocidental e Oriental. (Fonte: Disponível em: https://guerraearmas.wordpress.com/2014/06/page/2/ Acesso em: 1 ago 2017).

Em 1982, decididos a resolver o problema das Falklands, o triunvirato militar composto pelo General-de-Divisão Leopoldo Fortunato Galtieri Castelli, Contra-Almirante Jorge Isaac Anaya e Brigadeiro-General Basilio Lami Dozo, que respondiam pelo governo argentino, certos de que contariam com apoio dos EUA em virtude da excelente relação existente entre Washington e Buenos Aires, optaram por colocar em prática a operação de invasão (denominado Plano Goa) desenvolvida ainda na década de 1960.
Em março de 1982, o navio de transporte argentino Bahia Buen Suceso atracou no porto de Leith nas ilhas Geórgia do Sul, território de possessão britânica distante cerca de 1.280 km das Falklands, com o pretexto de desembarcar um grupo de 42 trabalhadores que removeriam os restos de uma estação baleeira abandonada de propriedade do empresário argentino Constantino Davidoff. Sem se preocupar em obter autorização para realizar tal empreendimento, o grupo tomou a iniciativa de erguer a bandeira Argentina ao som do hino nacional.
Informado pelo embaixador britânico que o evento sucedido nas ilhas Geórgia do Sul violava a soberania britânica na região, o governo argentino mostrou-se solidário a seus compatriotas e manifestou sua intenção de protegê-los. Ainda no decorrer de março, sob alegação de realizar manobras navais com a Marinha Uruguaia nas proximidades de Ushuaia, uma significativa força naval argentina partiu da Base Naval Puerto Belgrano em direção às Falklands. A invasão das ilhas, levada a cabo sob codinome “Operação Rosário”, realizou seu intento sem grandes dificuldades, subjugando a pequena guarnição de 68 Royal Marines responsável por prover a defesa do arquipélago, capturando e prendendo o governador Rex Hunt posteriormente.
A ocupação das ilhas Falklands pela Marinha Argentina (Armada de la República Argentina [ARA]) causou grande comoção entre a opinião pública britânica, que acusava o governo conservador da primeira-ministra Margaret Thatcher de negligenciar a segurança dos kelpers (habitantes locais de origem majoritária britânica) e ignorar as evidências de uma invasão iminente. Com a crise política instalada, a premiê britânica autorizou uma resposta militar imediata, que seria levada a cabo com a denominação “Operação Corporate”. Nesse contexto, a Força-Tarefa 317 (FT-317), composta por 30 navios de guerra e uma força expedicionária composta por milhares de homens, foi enviada para o Atlântico Sul em abril.
A FT-317, juntamente com os Navios-Aeródromo (NAe) HMS Hermes e HMS Invincible, atracaram na ilha de Ascenção, território de possessão britânica situado na região central do Atlântico (distante 7.400 km das Falklands), que seria transformada em uma base avançada para o abastecimento do contingente militar que combateu as forças argentinas enquanto durou o conflito.
O componente militar britânico responsável pela retomada do arquipélago das Falklands era formado por um corpo expedicionário constituído de 28.000 homens, uma força aeronaval formada por 33 navios de combate, 60 navios mercantes utilizados para transporte, além de uma centena de aeronaves de asa fixa e rotativa. A ponta de lança das forças terrestres era composta por 9.500 soldados divididos em duas brigadas: 3ª Brigada de Comandos (Royal Marines e Paraquedistas) e a 5ª Brigada de Infantaria. As Forças de Operações Especiais (FOpEsp), compostas pelo Serviço Aéreo Especial (Special Air Service [SAS]) e Esquadrão Especial de Embarcações (Special Boat Squadron [SBS], atual Special Boat Service), operavam incorporadas à essas duas brigadas.
A primeira ação da qual o SBS tomou parte no conflito contra as forças argentinas em 1982 foi a retomada das ilhas Geórgia do Sul, localizadas a cerca de 1.440 km a leste das Falklands. Levada a efeito entre 21 e 26 de abril, o desembarque das tropas britânicas, realizado sob codinome “Operação Paraquat”, foi organizado a partir do reconhecimento marítimo conduzido por meio submarino (pela embarcação de propulsão nuclear HMS Conqueror), e aéreo (pelo avião-tanque Handley Page “Victor” adaptado para executar reconhecimento fotográfico). Confirmada a ausência de navios de guerra argentinos no entorno das ilhas Geórgia do Sul, no dia 20 de abril um avião Hércules C-130 partiu da ilha de Ascenção transportando 12 operadores SBS, que desembarcaram da aeronave em pleno voo saltando de paraquedas. Após pousarem na água, os SCs embarcaram no Submarino convencional (propulsão diesel-elétrico) HMS Onyx que estava navegando em direção às ilhas alvo.


Ilustração 3: Operador da Seção  N° 2 do SBS durante operação de incursão nas ilhas Geórgia do Sul objetivando a retomada do território ocupado por tropas argentinas. (Fonte: Disponível em: https://br.pinterest.com/pin/21814379423062347/ Acesso em: 1 ago. 2017).

Neste ponto, é necessário relacionar o contingente militar britânico que compunha o Grupo-Tarefa (GT) destacado para a retomada das ilhas Geórgia do Sul: Contratorpedeiro (CT) HMS Antrim acrescido de um helicóptero Wessex embarcado; Fragata (F) HMS Plymouth acrescida de um helicóptero Wasp embarcado; Fragata (F) HMS Brilliant acrescida de um helicóptero Lynx embarcado; Navio de Patrulha (NPa) Antártica HMS Endurance acrescido de dois helicópteros Wasp embarcados; Navio-Tanque (NT) RFA Tidespring acrescido de dois helicópteros Wessex embarcados; Esquadrão D do SAS; Seção N° 2 do SBS; Companhia M do Comando 42 dos Royal Marines.
As condições adversas do local, com ventos fortes, mar agitado, baixa temperatura e pouca visibilidade, impossibilitaram a ação inicial do SBS, a ser desempenhada durante a noite do dia 22 de abril por Nadadores Canoístas (Swimmer Canoeist [SC]) tripulando botes infláveis de assalto “Gemini” (seis homens por embarcação). As tempestades características da região lançaram farpas de gelo que perfuraram as embarcações, impossibilitando a incursão que teria a área de Sorling Valley como objetivo final.
No dia 24, empregando o helicóptero Lynx, da Fragata HMS Brilliant, um destacamento de operadores SBS desembarcou clandestinamente na região do Fiorde Moraine, ocupando posições estratégicas que lhes serviriam como postos de observação das atividades inimigas visando a orientação das forças de assalto britânicas que desembarcariam posteriormente nas ilhas Geórgia do Sul.
No dia seguinte, valendo-se do impacto psicológico de ter inutilizado o submarino argentino ARA Santa Fe, detectado na madrugada daquele mesmo dia, os britânicos anteciparam a invasão reunindo um grupamento composto pelos Royal Marines embarcados no CT Antrim, nas Fs Brilliant e Plymouth, além de operadores SAS e SBS, que foram transportados de helicóptero para a região de Hestesletten, nas proximidades de Grytviken. Após sucessão de fogo naval disparado pelo Antrim e pela Plymouth contra as posições argentinas, o destacamento britânico avançou sem enfrentar resistência, aceitando a rendição da guarnição de Grytviken no dia 25. A guarnição de Leith rendeu-se na manhã seguinte, data em que a Union Jack (bandeira da Grã-Bretanha) e a White Ensign (pavilhão de combate da [Real Marinha britânica [Royal Navy]) foram hasteadas simbolizando a retomada das ilhas Geórgia do Sul pelo Reino Unido.


Continua...